제목 말 함부로 하지 마라 :부드럽게 말하는 완곡어법
날짜 [2012/06/29]
담당자 이욱
내용
고대 그리스의 정치가인 솔론은"말은 행동의 거울이다"라고 했고 , 미국의 언어학자 벤져민리 워프는"우리가 사용하는 언어는 우리가 세계를 이해하는 방식을 결정짓는다"라고 했습니다. 또한 우리의 선인들은"말 한마디로 천냥 빚을 갚는다" "말은 인격을 담는 그릇이다"등 말의 중요성을 담은 속담을 남겼습니다. 이처럼 한 사람이 사용하는 말은 곧 그 사람의 "행동"이자 "세계관"이며 "인격"이라고 할 수 있습니다.

미국의 흑인은 노예제도로 남북의 갈등이 심화됐던 19세기에는 경멸적 이미지를 내포한느 "Negro"로 불리었으나,1960년대부터 가속화된 흑인 민권운동은 이 단어를 "Black"으로 대체 시켰습니다. 이후 1980년대 ,Jesse Jackson목사에 의해 "African American"이라는 명칭이 사용되기 시작되었고 이는 현재까지 널리 쓰이고 있습니다.이 세 단어는 완곡어법(euphemism)을 통한 명칭의 변화를 잘 설명하고 있습니다. 완곡어법은 "듣는 사람의 감정이 상하지 않도록 모나지 않고 부드러운 말을 쓰는 표현법" 즉 같은 의미를 지녔어도 직접적인 또는 공격적인 언어를 사용하는대신 "듣기좋은 단어"로 표현 하여 상대에게 불쾌감을 주지 않는 것을 말합니다.

Euphemism은 고대 그리스의 "유피미아"에서 온 것으로 "Use of good words"라는 뜻을 담고 있다고 합니다. 완곡어법은 "듣기 좋은 단어로 표현한다"는 의도대로 역사 속에서 점점 더 많은 사람들이 사용해 온 까닭에 이제는 문제가 될 수도 있는 특정한 언어표현을 부드럽게 대치 할 수있는 확정적 표현으로 자리잡았습니다

의류매장을 방문 했을때 마음에 드는 옷이 없을 경우에 많은 사람들이" 사고 싶은 옷이 없네요"라고 말하기 보다는 "다른곳을 둘러보고 올게요"라고 말하거나, 직장에서 동료의 부탁에" 안돼요, 지금 바빠서 하기 곤란해요"가 아닌 "알겠습니다, 그런데 지금 일이 밀려 당장은 어려운데 시간이 걸려도 괜찮겠어요?"라고 대답하는 등 일상생활속에서 완곡표현의 예는 얼마든지 있습니다

최근에는 사회적으로도 이 표현법이 확대되고 있는데, 예로 오늘날 기업들은 "해고"라는 표현대신 "구조조정","기구축소"라는 표현을 더 많이 사용하고, 낙태를 불법화 하자는" 반낙태파"가 "친생명파"로 표현되는 것을 들 수 있습니다. 아울러 "보험판매원"이 "라이프 컨설턴트 또는 생활설계사"로 청소부가 "환경미화원"으로 불리는 직업 지칭에 있어서도, 이 표현법을 발견 할 수있습니다. 심지어 미국 대학에서는 낙제점수를 받은 학생에게 "F(failed)"대신 "NP(Not passing)"라는 학점을 주는게 보편적이라고 합니다. 원래의 말이 갖는 부정적 함의를 완화하기 위해서입니다.

적극성은 좋은 커뮤니케이션을 이루기 위해 말하는 사람이나, 듣는 사람에게나 매우 중요한 요소입니다. 하지만,직접적인 ,때로는 독설로도 비춰질 수 있는 화자(speaker)의 언어는 청자(listener)에게 방어적 자세를 취하게 함으로써 효과적인 Communication을 방해 합니다. 비록 말하는 사람이 공격하거나 상대의 기분을 상하게 할 의도가 전혀 없었다고 해도 말이죠. 같은 의미를 지녔지만 조금 다르게 표현함으로써 전혀 다르게 전달하는, 즉 우회하여 부드럽게 말하는 완곡어법이 중요한 이유가 여기에 있습니다. 여러분도 말을 하기 전에 상대방의 기분을 좀 더 좋게 할 수 있는 단어가 없을까 생각하고 완곡어법을 사용하도록 노력해보는 것이 어떨까요? 여러분이 완곡어법 사용을 습관화 한다면 주변에서 판단하는 여러분의 인격이 훨씬 더 상승되어 있는 것을 느낄 수 있을 것입니다

여러분이 아무런 생각없이 툭 던진 사소한 말 한마디가 상대방의 가슴에 아픔을 준적이 분명 있을 겁니다. 물론 여러분도 상대방이 불쑥 던진 한마디에 기분이 상한적이 있을거구요. 순간적인 말실수로 다 잡은 기회를 날릴것인지?. 아니면 현명한 말 한마디로 스쳐가는 기회마져 잡을 것인지? 말 한마디가 당신의 인생을 바꿉니다.
==출처: 생각나무==